ARTE STORIA

La Natività scomparsa: un mistero lungo mezzo secolo

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Il caso del furto della Natività di Caravaggio resta un clamoroso misto di criminalità, mafia, incuria e negligenza. Sono passati diversi decenni, corredati da racconti e rivelazioni di pentiti di Cosa Nostra ma dell’opera neanche l’ombra. Era il 1969, e la scomparsa della tela è tutt’oggi accompagnata da diverse teorie. Una su tutte: la rocambolesca tesi che vede la distruzione dell’opera in Irpinia proprio nei giorni del terremoto. Ma sono tante le riflessioni e le vicende incredibili che si incontrano in questa storia.

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Natività con i santi Lorenzo e Francesco d’Assisi

Natività di Caravaggio che?

Di vero c’è l’incredibile leggerezza grazie alla quale Palermo perse per sempre – speriamo ancora di no! – il quadro del Caravaggio. In quella notte di ottobre (il 17 per la precisione) l’assenza di strumenti di vigilanza dentro e fuori l’Oratorio di San Lorenzo permise un’agevole operazione criminale. L’indifferenza per la presenza della preziosa opera d’arte da parte dei cittadini e delle istituzioni fece il resto. Di certo si può dare ai ladri un merito piuttosto curioso: il furto ha reso famosa l’opera. A Palermo e in Italia la Natività è “divenuta”, suo malgrado, l’ennesimo tesoro (perduto) siciliano.

L’aggressione al patrimonio italiano

Parliamo di anni in cui l’Isola, ma anche il resto dell’Italia, subisce attacchi sistematici al proprio patrimonio artistico. Proprio l’esposizione di questo, in assenza di misure di protezione e conservazione, ha costituito un gigantesco “supermarket”. Fra i capolavori rubati in quel periodo abbiamo, nelle Marche, un quadro di Raffaello e due di Piero della Francesca. Mentre gli esempi marchigiani culminano in epiloghi positivi, in Sicilia il mercato dell’arte è apertissimo. Fra gli anni Sessanta e Settanta nel centro storico chiese ed edifici storici vennero spogliati di oggetti artistici ed arredi pregiati. Una mattanza in cui a morire è anche una grossa fetta della memoria artistica cittadina.

Villa Lampedusa 1

Villa Lampedusa – Palermo

Dubbi drammatici sull’opera del Caravaggio

Il capolavoro di Michelangelo Merisi da Caravaggio avrà attraversato mercati clandestini, o abitato in lussuose ville del potentato mafioso. Alcune rivelazioni affibbiano ad alcuni esponenti eccellenti la vendita del capolavoro portato via dall’Oratorio di San Lorenzo. Il quadro sarebbe successivamente arrivato sul mercato antiquario clandestino della Svizzera. Dubbio ancora più doloroso è se l’opera sia stata sezionata in pezzi o se sia ancora integra. E questo è quanto si è riuscito a raccogliere del mistero della Natività con i santi Lorenzo e Francesco d’Assisi (nome completo) dal valore stimato di 30 milioni di euro.

«Facile come bere un bicchier d’acqua»

I ladri penetrarono attraverso una porticina laterale, aprendola con un’arma di piccole dimensioni. Lo scasso fu semplicissimo, il furto rapido ma dolorosissimo. Le custodi dell’Oratorio erano all’epoca le sorelle Gelfo. Dormivano entrambe ad un piano superiore, più per necessità che per devozione o attenzione nei confronti degli stucchi del Serpotta – anche questi, ricchezze dell’Oratorio – o del Caravaggio. Le sorelle non erano comunque le addette alla protezione dell’opera e dei beni presenti nella struttura. Non fu trovato alcun documento che assegnasse alle due sorelle un compito di sorveglianza. Si trattò insomma di un semplice “passaggio di consegne” dal vecchio padre deceduto molti anni prima in favore delle due figlie.

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La riproduzione della Natività è stata sistemata all’Oratorio di San Lorenzo sopra l’altare al posto dell’originale trafugato.

Un episodio curioso – più per l’ironia che per l’effettivo merito – è degno di nota. Meno di tre mesi prima del trafugamento, il quadro ignoto a buona parte dei palermitani venne mostrato dalla televisione all’Italia intera. Le immagini della tela – le uniche, oggi conservate nelle teche RAI, che ne documentino l’esistenza – vennero mandate in onda il 1 agosto del 1969, in una trasmissione dal titolo “Capolavori nascosti”. Il documentario era dedicato agli stucchi di Giacomo Serpotta. Non è chiaro se le telecamere di RAIUNO furono un elemento fondamentale per attirare i ladri al furto. Sta di fatto che avendola indicata come un’opera di grandissimo pregio artistico, non è difficile immaginare l’acquolina in bocca dei criminali.

Ignorare l’arte è ignorare la propria umanità

Don Benedetto Rocco – direttore dell’Oratorio di San Lorenzo – lamentava da tempo l’assenza di efficaci sistemi di vigilanza. Inoltre era assente una catalogazione completa delle ricchezze presenti nel vasto “tesoro a cielo aperto” rappresentato dalla città di Palermo. Pare anche non ci siano state sollecitazioni sia alla Soprintendenza per i Beni Culturali che alla Curia in materia di Sicurezza e tutela del patrimonio culturale. Il giallo del furto della Natività resta allora una storia di disinteresse e di abbandono. La vicenda resta soprattutto una testimonianza di inciviltà – negli anni andata rattoppandosi – italiana: un Paese che ignora il degrado dei propri tesori, ignora il proprio splendore, presente e futuro.

Daniele Monteleone

Autore: Daniele Monteleone

Direttore di itPalermo – Classe 1992. Scrivo di tutto, quasi da sempre. Molti mi dicono che parlo tantissimo, troppo. Quando sto zitto? Quando c’è lei, la musica: passione irrinunciabile che mi segue ovunque vado, mentre lavoro, mentre vivo. Quando urlo? Sempre, ma soprattutto quando si parla di politica.

La Natività scomparsa: un mistero lungo mezzo secolo ultima modifica: 2019-08-12T17:53:12+02:00 da Daniele Monteleone

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